Neuronas de sanguijuela ayudan a comprender la liberación de serotonina

Del estudio de las neuronas de la sanguijuela se ha generado la mayor cantidad del conocimiento sobre los mecanismos finos de la liberación serotonínica.
La sustancia regula conducta, emociones y deseo sexual.
La sustancia regula conducta, emociones y deseo sexual. (Especial)

México

Un grupo de investigadores de la UNAM estudia las neuronas de sanguijuela para entender la liberación de serotonina, un neurotransmisor fundamental para la regulación de la conducta, las emociones, el sueño, el apetito y el deseo sexual.

La investigación la realizan con la combinación de neurociencias, física, matemáticas y computación en el estudio cuantitativo.

En un comunicado, la UNAM informó que este estudio forma parte de un proyecto multidisciplinario coordinado por Francisco Fernández de Miguel en el Instituto de Fisiología Celular.

Por su parte, Guillermo Ramírez Santiago y sus estudiantes del Instituto de Física analizaron los datos del laboratorio de Fernández de Miguel mediante modelos de difusión molecular para entender la liberación de la serotonina en la sanguijuela.

Explicaron que se trata de un invertebrado cuyo sistema nervioso ha sido observado por los anatomistas desde el siglo XIX y cuya función ha sido indagada por los neurofisiólogos desde 1960.

Del estudio de las neuronas de la sanguijuela se ha generado la mayor cantidad del conocimiento sobre los mecanismos finos de la liberación serotonínica.

Los modelos desarrollados por el grupo de Ramírez Santiago consideran que ésta puede salir de las vesículas por difusión, advección o electro-difusión.

“En los humanos, 90 por ciento está en el tracto gastrointestinal; el resto se sintetiza en neuronas serotoninérgicas del sistema nervioso. Entre sus funciones se encuentran la regulación de la conducta, el estado emocional, el sueño, el apetito y el deseo sexual. En particular, la depresión se ha asociado a sus niveles bajos en el sistema nervioso”, explicó Ramírez Santiago.

Los investigadores usan neuronas de sanguijuela porque su fisiología es similar a la humana y porque su sistema nervioso tiene pocas neuronas de gran tamaño, lo que las hace accesibles a la experimentación científica.

En tercer lugar, porque de las 400 que hay en cada uno de los 21 ganglios intermedios de su sistema nervioso, siete son serotoninérgicas y casi todas han sido identificadas por su forma, función, posición, conexiones y contribución a la conducta.

En , los mamíferos tienen alrededor de 400 mil neuronas que secretan serotonina, según la especie, indicó.