Falleció el escritor estadunidense E.L. Doctorow

El autor de novelas como 'Ragtime' y 'The March' falleció este martes a los 84 años en un hospital de Nueva York por complicaciones de un cáncer pulmonar.
El escritor E.L. Doctorow.
El escritor E.L. Doctorow.

El escritor E.L. Doctorow, que con ironía formó un nuevo concepto de la experiencia estadounidense en novelas como Ragtime y The March, y aplicó sus lecciones al pasado y el futuro en ficción y no ficción, ha muerto. Tenía 84 años.

Su hijo, Richard Doctorow, confirmó que falleció el martes en un hospital de Nueva York de complicaciones de un cáncer pulmonar. Vivía en Nueva York y en Sag Harbor.

Considerado uno de los grandes escritores del siglo XX, Doctorow disfrutó del éxito tanto entre el público como entre la crítica a lo largo de su carrera de 50 años. Ganó el Premio Nacional del Libro en 1986 por World's Fair y el premio del Círculo Nacional de Críticos de Libros en 1989 por Billy Bathgate y en 2005 por The March.

Además de sus 10 novelas, publicó dos libros de historias cortas, una obra de teatro llamada Drinks Before Dinner y numerosos ensayos y artículos.

"No sé qué me propuse hacer", dijo Doctorow en 2006 tras la publicación de The March, su aclamada novela sobre la Guerra Civil. "Alguien me hizo notar hace un par de años que uno podía alinearlos y, de hecho, ahora con este libro, 150 años de historia estadounidense... Y esto fue totalmente sin planearlo".

Edgar Lawrence Doctorow nació el 6 de enero de 1931 en Nueva York. Le pusieron su primer nombre en honor de Edgar Allan Poe, al que solía menospreciar como el "mejor escritor malo" de Estados Unidos. Su padre, David Doctorow, manejaba una tienda de música, y su madre Rose Doctorow era pianista.

El joven Edgar Doctorowleía profusamente y a los 9 años decidió que se convertiría en escritor.

"Comencé a hacerme dos preguntas mientras leía un libro que me emocionaba", recordó. "No sólo qué iba a pasar luego, sino ¿cómo se hace esto? ¿Cómo es que estas palabras en la página me hacen sentir de la forma que estoy sintiendo? Esta es la línea de indagación que creo ocurre en la mente de un niño, sin que ni siquiera sepa que tiene aspiraciones de ser escritor".

Doctorow se graduó de la Secundaria de Ciencias en el distrito neoyorquino del Bronx y de la Universidad Kenyon en Gambler, Ohio. Asistió a la escuela de posgrado en la Universidad de Columbia pero se fue sin terminar un doctorado. También sirvió en el ejército de Estados Unidos, emplazado en Alemania.

En la década de 1950 trabajó como lector de guiones para Columbia Pictures, donde leía novelas y las resumía para su posible versión cinematográfica. Esa labor lo llevó hasta su primera novela, Welcome to Hard Times, un libro sobre el Viejo Oeste publicado en 1960.

Su segunda novela, un trabajo de ciencia ficción llamado Big as Life, fue publicado en 1966 y no tuvo éxito. Pero la tercera, The Book of Daniel, dada a conocer en 1971, lo catapultó a la primera fila de los escritores estadounidenses.

Lanzada en 1975, Ragtime presenta un panorama dickensiano del Nueva York de la edad dorada, en el que se mezclan figuras históricas como J.P. Morgan, Harry Houdini y Emma Goldman con otras inventadas. El personaje principal, Coalhouse Walker Jr., era un músico negro víctima del racismo.

Doctorow se casó con Helen Setzer en 1954. Tuvieron dos hijas y un hijo.

Dio clases de escritura creativa en la Universidad de Nueva York y enseñó en varias instituciones más, incluida la Facultad de Arte Dramático de la Universidad de Yale, la Universidad de Princeton, la Universidad Sarah Lawrence y la Universidad de California, plantel de Irvine.

Liberal durante toda su vida, Doctorow fue abucheado por los estudiantes cuando criticó al presidente George W. Bush y la guerra de Irak durante un discurso a los nuevos alumnos en la Universidad Hofstra de Long Island en 2004.