Módulo "Schiaparelli", listo para aterrizar hoy en Marte

Probará nuevas tecnologías para descenso y aterrizaje, como el control de la orientación.

Fráncfort

El módulo Schiaparelli entrará hoy en Marte y aterrizará en su superficie mediante una maniobra muy compleja para probar la tecnología de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la rusa Roscosmos en la misión ExoMars.

El módulo se separó el domingo del Orbitador de Gases Traza a una distancia de 900 mil kilómetros del planeta donde buscará comprobar si hay o hubo vida de tipo bacteriano, ya que en su origen Marte tenía condiciones similares a la Tierra.

Prueba de descenso

La función de Schiaparelli es fundamentalmente demostrar nuevas tecnologías europeas para descenso y aterrizaje, concretamente el control de la orientación y velocidad en el contacto con la superficie.

Desde el domingo navega en modo de hibernación para reducir su consumo de electricidad. Será activado pocas horas antes de entrar en la atmósfera, a una altitud de 121 kilómetros, e irá frenando con un escudo térmico aerodinámico.

La entrada en la atmósfera está prevista para las 14:42 horas GMT (8:42 tiempo de México), según la ESA.

A los tres minutos de haber comenzado el descenso, cuando la velocidad del módulo haya frenado hasta mil 650 km/h y se encuentre a 11 kilómetros sobre la superficie, se desplegará un paracaídas.

Schiaparelli, llamado así en honor al astrónomo italiano, probará durante la entrada un escudo térmico, que es más grueso por si la entrada se produce en medio de una tormenta de arena, un paracaídas supersónico de 12 metros de diámetro y sistemas de guiado, navegación y control, así como una estructura deformable para aterrizar, según la ESA.

A los cuatro minutos de haber iniciado el descenso, a una altitud de 72 kilómetros, se separará el escudo frontal y se encenderá el radar. A los cinco minutos, a 1.2 kilómetros de la superficie y a una velocidad de 240 km/h, se desprenderá del paracaídas.

Posteriormente se activará una hélice de ignición y seguirá cayendo hasta el aterrizaje.

Otras actividades

Durante el descenso Schiaparelli sacará 15 imágenes en blanco y negro del acercamiento a la superficie, que ayudarán a reconstruir la trayectoria y el movimiento del módulo. La cámara comenzará a sacar fotos cuando se  encuentre a 3 kilómetros del suelo y lo hará en intervalos de 1.5 segundos.

Aterrizará en una zona cerca del ecuador de Marte conocida como Meridiano Planum y obtendrá, por ejemplo, los primeras mediciones del campo electromagnético en la superficie de Marte y de la concentración de polvo atmosférico.

El proyecto tiene dos misiones, la primera fue el lanzamiento de ExoMars el 14 de marzo con el Orbitador de Gases Traza y Schiaparelli y la segunda será el aterrizaje de un rover en 2021.

El domingo Schiaparelli se separó del Orbitador de Gases Traza, cuya trayectoria fue corregida el lunes para que no colisionara con Marte, sino que alcanzara una órbita alrededor, a una altitud de 400 kilómetros sobre su superficie desde la que analizará su atmósfera, especialmente el gas metano, pero también otros como el vapor de agua u óxidos de nitrógeno.

La fase de ciencia del orbitador durará un año marciano, que equivale a 687 días terrestres. El Instituto de Astrofísica de Andalucía participa en la parte científica de la misión con el instrumento Nomad, que es el que estudiará el gas metano.



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