MIT reconoce a chileno que desarrolla detector de cáncer de estómago

El ingeniero chileno Alejandro Tocigl está a punto lanzar esta herramienta portatil capaz de detectar el cáncer mediante una muestra de sangre en dos horas.
Alejandro Tocigl, entre los innovadores de menos de 35 años.
Alejandro Tocigl, entre los innovadores de menos de 35 años. (EFE)

Santiago

Un pequeño aparato, parecido a los que se utilizan para determinar el nivel de coagulación de la sangre, podrá salvar millones de vidas con la detección precoz del cáncer.

El ingeniero chileno Alejandro Tocigl está a punto lanzar esta herramienta portatil capaz de detectar el cáncer mediante una muestra de sangre y en dos horas, a través de la empresa Miroculus, que confundó en San Francisco, California, EU.

Tocigl se ha concentrado en una primera fase en el cáncer de estómago, que es una de las principales causas de muerte, particularmente en Chile.

“Cada tipo de cáncer tiene una huella digital única de micro ARN”, las moléculas alteradas, unos biomarcadores que se encuentran en la sangre, explicó.

“El dispositivo detecta las moléculas alteradas, y con un software, el resultado se correlaciona con una enfermedad específica”, dijo.

“Viendo esto se puede saber qué órgano está comprometido”, aseguró el joven de 31 años, quien fue incluido en la lista de 35 perfiles innovadores de menos de 35 años que elabora el MIT Technology Review en español y que destacan por el impacto social de sus proyectos.

El desarrollo, en el que trabajan 13 personas participan ingenieros, bioquímicos y biólogos moleculares, médicos y matemáticos, se prueba en 600 pacientes en el Centro Médico Nacional Siglo XXI de México, el Instituto Nacional de Salud de EU, la Universidad Católica de Chile y dos hospitales en Letonia y Lituania, y en la siguiente fase se incorporarán Guatemala y Colombia, entre otros países.

Se espera que la herramienta esté disponible en 2018 y sea mucho más barata, accesible y simple de lo que actualmente hay en el mercado para detectar el cáncer.

“Ahora tenemos los instrumentos que funcionan por su lado, los datos bioquímicos y la bioquímica y ahora lo que hacemos es juntarlo todo en un producto”, dice a la prensa.

El sistema cuenta con una placa donde se distribuye la muestra de micro ARN del paciente y ésta reacciona con compuestos químicos creados por el equipo multidisciplinario de Miroculus.

“La detección temprana y un tratamiento oportuno aumenta la tasa de supervivencia en el paciente cinco años en hasta 90 por ciento” de los casos, explicó Tocigl en la conferencia organizada por Imagen de Chile.