Inmunoterapia erradica cáncer de cuello uterino en dos pacientes

“Un especialista me dijo que la quimioterapia no podría eliminarlo y que no me quedaba más de un año”, narra una de las mujeres que participó en el ensayo clínico.
El investigador Christian Hinrichs y Aricca Wallace.
El investigador Christian Hinrichs y Aricca Wallace. (Saul Loeb/AFP)

Bethesda

Aricca Wallace tuvo durante tres años dolores y sangrado irregular, pero su doctor le aseguró que eran los efectos secundarios de su dispositivo intrauterino (DIU), ya que los resultados de la citología eran normales: la hipótesis del cáncer se descartó.

Sin embargo, se trataba efectivamente de un tumor maligno.

Cuando Wallace, madre de dos niños, finalmente decidió sacarse el DIU, el cáncer le fue diagnosticado, pero la enfermedad ya había hecho metástasis y se propagó a su pecho y abdomen.

“Un especialista me dijo que la quimioterapia no podía eliminarlo y que no me quedaba más de un año de vida”, contó Aricca Wallace, que entonces tenía 34 años.

Era febrero de 2012. Unos meses más tarde, su médico le informó que se estaban realizando pruebas de una inmunoterapia en pacientes derivados de los institutos nacionales de salud en una clínica en las afueras de Washington.

El procedimiento

Los médicos comenzaron por remover uno de sus tumores con cirugía y recoger las células inmunitarias específicas, los linfocitos T, que lo rodeaban, las cuales desempeñan un papel clave atacando al virus del papiloma humano (VPH) que le había causado el tumor.

Aricca Wallace se sometió a una primera semana de quimioterapia en fuertes dosis para desactivar su sistema inmunológico. Luego los investigadores le hicieron una infusión de 100 mil millones de sus propias células T, cultivadas en el laboratorio a partir de las tomadas del tumor.

A continuación, ella debía administrarse dos dosis de aldesleukina, un agente que ayuda a desarrollar las células inmunes pero que puede causar importantes efectos secundarios como hemorragias, vómitos, presión arterial baja, fiebre o infecciones.

“Tuve la peor fiebre de mi vida”, recordó la paciente.

Pero el resultado fue impresionante: sus tumores se redujeron considerablemente y, al cabo de cuatro meses, desaparecieron por completo.

El 29 de mayo Wallace volvió a la misma clínica para realizarse nuevos escáneres, que no mostraron rastro de la enfermedad a 22 meses del tratamiento.

“Es un verdadero milagro”, dijo la mujer, que ahora tiene 37 años.

Dos de nueve

Wallace fue la primera persona con cáncer cervicouterino para la que funcionó la inmunoterapia.

Una segunda estadunidense también vio desaparecer completamente su cáncer uterino metastásico tras este tratamiento y no mostró signos de la enfermedad un año después.

Pero son dos de las nueve pacientes que participaron en el ensayo clínico. Una tercera respondió de la misma forma por un tiempo, pero el cáncer reapareció.

“Con solo nueve pacientes no podemos decir con certeza hasta qué punto funciona este tratamiento”, explicó Christian Hinrichs, del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos (NCI, en inglés).

“Todo lo que sabemos es que puede funcionar”, agregó el investigador, que presentó el estudio el lunes en la conferencia anual de la Sociedad Estadunidense de Oncología Clínica (ASCO, por su sigla en inglés) en Chicago.

La inmunoterapia es un nuevo enfoque considerado prometedor, que ya ha dado muestras de ser exitoso. Según un estudio publicado en 2103, de un grupo de pacientes con melanoma metastásico que tuvieron inmunoterapia, 40% no muestra signos de la enfermedad siete años después.

Sin embargo, esta técnica está aún lejos de ser generalizada y los investigadores deben determinar por qué funciona en algunos casos y en otros no.

Cifras

El cáncer de cuello uterino afecta cada año a 530 mil mujeres a escala global y causa la muerte de más de 270 mil, la mayoría en países en desarrollo, según la Organización Mundial de la Salud.

El VPH, que causa casi todos esos tumores, es una enfermedad de transmisión sexual que cuatro de cada cinco los adultos adquieren en algún momento de su vida.

Si bien ese virus suele ser inofensivo, algunas cepas agresivas pueden producir verrugas genitales y conducir al cáncer de cérvix, ano, cabeza, cuello o garganta.

Alrededor de 70 por ciento de los casos de cáncer de cuello uterino es causado por las cepas 16 y 18 del virus del papiloma humano, consideradas las más peligrosas, pero para las que ya se desarrolló una vacuna.

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Prótesis dental de Elvis Presley, de gira

Una prótesis dental de Elvis Presley recorrerá varias clínicas odontológicas de Inglaterra, Escocia y Gales hasta el 17 de junio como parte de una campaña para concienciar a los británicos del riesgo de cáncer de boca.

La llamada “Corona del Rey” es una funda dental que el dentista Henry Weiss le hizo a Elvis Presley (1935-1977) y que el dentista canadiense Michael Zuk compró en subasta por 6 mil 500 libras (140 mil pesos) en 2012.

Autentificada con cinco cartas de la mujer e hijos de Weiss y del representante de Elvis, Joe Esposito, la prótesis dental del rey del rock será el atractivo principal de esta campaña iniciada por un grupo de dentistas de Malvern (centro de Inglaterra).

El objetivo es concienciar a los británicos de que el cáncer de boca cada día provoca “cinco muertes en el Reino Unido”, según Karen Sutton, dentista de ese condado inglés.

La gira de la valiosa corona dental comenzó el miércoles y su primera parada se produjo el jueves en una clínica de Bracknell.

Zuk es un coleccionista de prótesis dentales de personajes famosos y también tiene una de John Lennon con la que quiere clonar al ex Beatle, confesó en declaraciones recogidas por la BBC. “Creo que he conseguido los dos dientes más famosos y espero darle envidia a otros dentistas “, afirmó.

EFE/Londres

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