Inmunoterapia cura leucemia en 88% de pacientes: Science

Consiste en usar el sistema inmune para matar células cancerígenas.
Reeducan las células T para aniquilar los tumores.
Reeducan las células T para aniquilar los tumores. (Especial)

Washington

Una nueva aproximación contra la leucemia que supone utilizar al propio sistema inmune para matar células cancerígenas ha derrotado la enfermedad en 88 por ciento de adultos afectados y sometidos a ese procedimiento, de acuerdo a una investigación publicada en Science Translational Medicine.

El informe ofrece buenas noticias para el floreciente campo de la inmunoterapia contra el cáncer, que utiliza lo que algunos describen como “droga viviente”; el descubrimiento fue considerado por la revista Science como el mayor avance de 2013.

El último ensayo publicado en la revista involucró a 16 personas con un tipo de cáncer de sangre conocido como leucemia linfoblástica aguda (LLA).

Unas mil 400 personas mueren por LLA en Estados Unidos cada año, y aunque es uno de los tipos de cáncer más tratables, a menudo los pacientes se vuelven resistentes a la quimioterapia y recaen.

En este estudio, 14 de 16 pacientes lograron una remisión completa luego de que fueran modificadas sus células T para poder enfocarse en erradicar el cáncer.

La edad media de los pacientes era de 50 años, y todos se encontraban al borde de la muerte cuando ingresaron en el ensayo, ya que la enfermedad había resurgido o se habían dado cuenta de que la quimioterapia ya no funcionaba.

La mayor remisión tiene dos años de duración, dijo el autor Renier Brentjens, del Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

Sin esta terapia solo 30% de los pacientes que recayeron en la enfermedad responderían a la quimioterapia, según los investigadores.

El proceso supone remover algunas de las células T de los pacientes y alterarlas con un gen para que logren reconocer una proteína —conocida como CD19— en las células cancerígenas y atacarlas.

Por sí solas, las células T pueden atacar a otros invasores dañinos en el cuerpo humano, pero le permitirían al cáncer crecer de manera ininterrumpida.

“Básicamente lo que hacemos es reeducar a las células T en el laboratorio con terapia genética para reconocer y matar células con tumores”, dijo Brentjens, y agregó  que tras 15 años de trabajo en esta tecnología, “parece realmente funcionar en pacientes con este tipo de cáncer”.

El año pasado, su equipo dio a conocer los primeros resultados prometedores en cinco pacientes adultos que se curaron luego de la terapia. El investigador estimó que entre 60 y 80 personas en Estados Unidos entraron desde entonces a los ensayos experimentales del nuevo tratamiento.

Brentjens explicó que otros centros de investigación han logrado tasas de remisión similares en sus estudios, “demostrando que esto no es una casualidad”.

Los investigadores intentan averiguar por qué la terapia no funciona en todos los pacientes e identificar células receptivas de tipos de cáncer específicos para que, en un futuro, la técnica sirva para remover otros tipos de tumores.