Europa y Rusia alistan nueva misión a Marte

El aterrizaje marciano será en la región de Oxia Planum, donde debería aterrizar el vehículo de exploración, indicó la ESA en un comunicado.
Llegará a la zona Oxia Planum.
Llegará a la zona Oxia Planum. (EFE)

París

La Agencia Espacial Europea (ESA, por su sigla en inglés) afirmó que ya saben la ubicación del punto de Marte donde aterrizará en enero de 2019 la nave de la misión ExoMars, proyecto científico que desarrolla con la rusa Roscosmos para buscar rastros de vida en la superficie.

El aterrizaje marciano será en la región de Oxia Planum, donde debería aterrizar el vehículo de exploración, indicó la ESA en un comunicado, en el que recordó que la misión ExoMars despegará en enero de 2016 y llegará a Marte nueve meses después.

En 2018 expulsará el módulo destinado a recorrer parte de la superficie marciana, el llamado Schiaparelli, el cual se espera que llegue a su destino en enero de 2019.

"Schiaparelli aterrizará en una región conocida como Meridiani Planum. La nave permanecerá en órbita para estudiar la atmósfera de Marte y para retransmitir los datos que envíe la misión" desde la superficie del planeta.

El principal objetivo del vehículo de exploración, que podrá extraer muestras de hasta dos metros de profundidad, es buscar pruebas de la existencia de vida en Marte, pasada o actual, en una región en la que abundó el agua en algún momento.

"Al estudiar el subsuelo, la misión tiene más posibilidades de encontrar biofirmas en buen estado de conservación", agregó la ESA.

Los científicos piensan que pudo haber vida en la superficie de Marte hace más de 3 mil 600 millones de años, cuando las condiciones eran mucho más húmedas. Los depósitos de sedimentos ocultos en el subsuelo o exhumados recientemente ofrecen una ventana única a este importante periodo de la historia de Marte, añadió la ESA.

Schiaparelli tendrá la misión de recoger muestras a lo largo de un travesía de 2 kilómetros que realizará durante los 218 días marcianos que durará su misión (cada uno con una duración de 24 horas y 37 minutos).