Descubren en las anémonas propiedades contra el cáncer

Atacan las células enfermas sin afectar las sanas: expertos de la UNAM.
Identifican hasta 70 compuestos en la "Bunodeopsis globulifera".
Identifican hasta 70 compuestos en la "Bunodeopsis globulifera". (Especial)

México

Más de una decena de compuestos provenientes de una anémona marina, que abunda en el Caribe mexicano, tienen propiedades antitumorales que actúan contra células enfermas sin afectar las sanas, por lo que algunas podrían convertirse en fármacos contra el cáncer, afirmó Judith Sánchez Rodríguez, investigadora de la Unidad Académica de Sistemas Arrecifales Puerto Morelos, del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de la UNAM.

En un comunicado de la universidad, la oceanóloga y doctora en ciencias naturales  detalló: “Nuestro trabajo consiste en aislar, purificar y caracterizar polipéptidos activos en cnidarios (animales marinos), en especial anémonas y medusas del Caribe mexicano”.

En estudios, en fase experimental, realizados en células de cultivo con la anémona Bunodeopsis globulifera, que mide entre cinco y 20 milímetros, la investigadora y sus colaboradores identificaron la presencia de 60 a 70 compuestos, de los cuales entre 10 y 15 tienen actividad antitumoral. “Están combinados y parte del trabajo es aislarlos y caracterizarlos”, explicó.

Hasta ahora han buscado compuestos neurotóxicos que tienen efecto en los canales iónicos y citolíticos, estos últimos relacionados con la destrucción de células.

“En algunos hemos encontrado actividad antitumoral de suma importancia y en otros antimicrobiana, antiparasitaria y de sensibilidad a células beta, que pueden servir de promotores para la liberación de insulina”, comentó.

Con tres años de investigación, apoyo de la UNAM y un proyecto del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología, han analizado mezclas de proteínas de las que han aislado entre 60 y 70 péptidos, hasta llegar a los 15 con mayor potencial farmacéutico, que se probarán en fases más avanzadas.

Los compuestos tienen estructura parecida a los que se encuentran en alacranes, utilizados por expertos de la UNAM como fármacos.

Aunque de las anémonas extraen compuestos que purifican y estudian para conocer su secuencia y actividad específica, eso no significa que todos puedan llegar a ser un fármaco, aclaró.

“Para que un medicamento pueda salir al mercado tiene que pasar por pruebas estrictas, primero celulares, luego con mamíferos pequeños y grandes, para después realizarse pruebas clínicas de diferentes fases”, remarcó.

Otra investigación paralela es realizada con la anémona Aiptasia pallida, en la que han encontrado compuestos que promueven la liberación de insulina en las células beta, algo muy prometedor para desarrollar un futuro medicamento para tratar la diabetes.

“Éste, menos avanzado que el estudio anterior, lo realizamos en colaboración con Marcia Hiriart y su grupo de investigación, del Instituto de Fisiología Celular y observamos la selectividad que tienen varios compuestos para liberar insulina”, señaló.