Desarrollan exoesqueleto para rehabilitar lesiones de muñeca

Ayudará a personas que hayan perdido la movilidad de esa parte del cuerpo, por algún accidente deportivo o de trabajo: académicos.
Juan Salvador Pérez Lomelí, maestro en sistemas de diseño asistido por computadora.
Juan Salvador Pérez Lomelí, maestro en sistemas de diseño asistido por computadora. (Especial)

México

Para apoyar a personas que han perdido la movilidad de sus muñecas a causa de una embolia, de algún accidente deportivo o de trabajo, un grupo de expertos del Centro de Ciencias Aplicadas y Desarrollo Tecnológico (Ccadet) de la UNAM, desarrolla un exoesqueleto robótico con el fin de rehabilitar lesiones en esa parte del cuerpo.

En los últimos dos años, los académicos Miguel Ángel Padilla Castañeda y Juan Salvador Pérez Lomelí se han dedicado a la planeación, diseño y construcción de un primer prototipo que sea capaz de producir tres movimientos básicos: uno semejante a seguir la forma de un abanico (llamado aducción-abducción), otro de arriba para abajo (pronación-supinación) y el tercero parecido a estirar la mano para mover una espada (flexión-extensión).

"Con el aparato, los pacientes pueden tener rehabilitación ortopédica y ensayar una y otra vez la relación entre la función mecánica de la muñeca y la orden neuromotora que viene del cerebro", explicó Pérez Lomelí, diseñador industrial.

Del plástico al mecanizado

El dispositivo, formado por una base fija y tres círculos para cada uno de los movimientos, mide 25 centímetros de largo y tiene un diámetro interior a 14 centímetros y otro exterior de 20.

"Actualmente lo construimos de plástico PLA para las pruebas iniciales; pero el primer prototipo con la parte mecánica, que estará listo en julio, será de acero fundido y maquinado", detalló.

Ya con la parte mecánica, que se construye en el Taller de Prototipos del Ccadet, los especialistas dedicarán el siguiente año a completar el dispositivo con cuatro motores de precisión suizos, de ocho a 10 sensores de movimiento, angulación y visuales, un monitor y un software que actualmente desarrolla Padilla Castañeda (doctor en tecnologías de la innovación y robótica).

"La idea es que la rehabilitación mecánica se pueda vigilar visualmente en tiempo real para saber si cada ejercicio se realiza de forma correcta y si el paciente tiene avances", añadió Pérez Lomelí, maestro en sistemas de diseño asistido por computadora.

Se espera que el prototipo completo, con la parte de software y visualización, esté listo en 2017 para probarse con pacientes del Hospital General de México Dr. Eduardo Liceaga, dentro del cual el Ccadet tiene la Unidad de Investigación y Desarrollo Tecnológico.

"Lo más importante son las pruebas con pacientes que tienen problemas de inmovilidad por diversos motivos, que sea útil para su rehabilitación y de bajo costo para que puedan adquirirlo hospitales especializados", dijo.

En naciones desarrolladas de Europa y en Estados Unidos existen prototipos más sofisticados, pero son costosos e inaccesibles para la mayoría de los mexicanos.

Mientras trabajan en este proyecto, ya se piensa en la protección con una patente o modelo industrial, así como en una versión portátil que algunos pacientes podrían llevar a sus hogares.

"En un segundo prototipo podremos ensayar con un modelo portátil de materiales termoplásticos resistentes, que podría fabricarse mediante manufactura rápida por impresión 3D", finalizó.