Desarrollan sistema para "oír" a través de las muelas

La idea surgió cuando unos médicos pidieron al experto hacer un implante más pequeño; entonces recordó una anécdota vista en la televisión.

México

El investigador mexicano José Luis Leyva Montiel desarrolla un sistema auditivo a través del nervio maxilar y es que asegura que las muelas pueden ser conductoras de sonido, con lo cual ayudará a las personas con sordera congénita.

“El sonido puede llegar por otro camino que no sea el oído siempre y cuando siga el protocolo de comunicación. Si formateamos la información eléctrica de tal manera que se parezca a la que es para el oído, el sistema la reconoce y la envía ahí como parte del protocolo de comunicación”, explicó el doctor Leyva Montiel a la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

La anécdota

El doctor en Ingeniería en Control Automático recordó que la idea del proyecto surgió hace cuatro años en Guadalajara, cuando unos otorrinos lo visitaron con un implante coclear (aparato para personas sordas de nacimiento) y le preguntaron que si lo podían hacer más pequeño.

“Me acordé de algo que vi en televisión, en un programa que se llamaba La familia Partridge, una familia en Estados Unidos donde la madre formó un grupo musical con sus hijos y tocaban en las fiestas. En uno de los capítulos, a la chica que tocaba el teclado de repente se le fue el tono.

“La segunda vez la madre le llamó la atención y le preguntó por qué se desafinaba y la chica dijo: ‘es que estoy escuchando la radio’. Era a través de los frenos dentales que traía. Eso se me quedó en la cabeza, y cuando vinieron estas personas me acordé de esa situación y empecé a buscar. Y resultó que es cierto”, relató el doctor Montiel.

Por ello, el investigador aseguró que el metal de los implantes o frenos dentales sirven de antena, mientras que las terminaciones nerviosas dentro de las muelas fungen como receptores, y así se forma un campo magnético que influye dentro del nervio maxilar, que lleva la información a un ganglio donde también llega el nervio auditivo.

“El nervio es como un switch, le llega la información y decide que es para el oído; entonces lo enruta para que sea procesada en el centro de información del oído”, detalló Leyva Montiel.

El doctor en Ingeniería en Control Automático por la École Centrale de Nantes, Francia, junto con su equipo de colaboradores, trabajan en el diseño y perfeccionamiento de un sistema auditivo a través del nervio maxilar.

Los beneficios

“Podríamos hacer que mucha gente pueda escuchar con un pequeño implante dentro de una muela sin necesidad de barrenar el cerebro y sin que se vea el aparato, porque el implante es interno; lo podríamos instalar dentro de la cóclea (parte del oído interno)”, resaltó.

La tecnología auditiva que se desarrolla representaría un ahorro considerable para las personas con sordera genética, pues un implante coclear representa una inversión alta, no solo por el aparato, sino por la operación, agregó.

Según señaló a la Agencia Informativa del Conacyt, el también miembro del Sistema Nacional de Investigación, dijo que se trata de un desarrollo cuyo campo de investigación no es nuevo. “Hay mucha actividad al respecto, desde los 60 hay patentes. No obstante, se requiere de un adecuado financiamiento para concluir el proyecto”, aclaró.  



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