Depósito de lava llenaría 11 veces el Gran Cañón

La gigantesca cámara de magma, ubicada 45 kilómetros debajo del suelo, es cuatro veces mayor que la que se conocía en un estrato superior.
Eslabón de conductos volcánicos.
Eslabón de conductos volcánicos. (Robert B. Smith/AP)

Los Ángeles

Un grupo de científicos detectó un vasto depósito de roca parcialmente fundida debajo del supervolcán del Parque Nacional de Yellowstone, y es tan grande que podría llenar 11 veces el Gran Cañón de Colorado.

La gigantesca cámara de magma, ubicada 45 kilómetros debajo del suelo, es cuatro veces mayor que la que se conocía en un estrato superior, dijeron los investigadores de la Universidad de Utah, que basaron sus conclusiones en imágenes computarizadas.

El descubrimiento supone un eslabón perdido en el sistema de conductos volcánicos de Yellowstone; sin embargo, los científicos dijeron que no hay mayor peligro de una erupción, que según sus cálculos ocurre cada 700 mil años.

Los investigadores creen que  actualmente la roca caliente y parcialmente fundida es transportada hacia arriba desde 60 kilómetros abajo de la superficie hasta el depósito recientemente encontrado y la cámara situada más arriba.

Yellowstone, que abarca partes de Wyoming, Montana y Idaho, figura entre los supervolcanes más grandes del mundo y ocasiona frecuente sismos.

Este parque atrae a millones de turistas cada año debido a sus géiseres, manantiales de aguas termales y estanques de barro burbujeante.

La cámara superior de magma provee energía a los géiseres en Yellowstone y fue responsable de tres erupciones volcánicas ocurridas en la antigüedad, debido a las cuales quedó cubierta de cenizas gran parte de América del Norte.

Los investigadores cartografiaron el depósito descubierto recientemente mediante un equivalente geológico a una tomografía computarizada, en la que se examina el desplazamiento de ondas sísmicas por diferentes tipos de rocas.

Los hallazgos de los científicos en Yellowston fueron publicados esta semana en la revista Science.