Comprueban vínculo de zika y síndrome de Guillain-Barré

Científicos franceses analizaron contagios ocurridos en 2013 y 2014; en los países ricos, el GBS es letal en 5% de los casos; una de cada 20 personas afectadas presenta trastornos duraderos.
Un investigador de origen galo realiza pruebas en su laboratorio.
Un investigador de origen galo realiza pruebas en su laboratorio. (Danica Coto/AP)

México

El virus del zika, presente en América Latina y sospechoso de causar malformaciones cerebrales congénitas, tiene un alto potencial que favorece el desarrollo de un trastorno neurológico grave, el síndrome de Guillain-Barré (GBS), según un estudio presentado por científicos franceses.

El grupo de investigadores identificó el virus transmitido por el mosquito del zika como responsable de un brote en 2013 y 2014 del síndrome de GBS,
enfermedad poco frecuente en la que el sistema inmunitario ataca a parte al nervioso que controla la fuerza muscular.

“Ésta es la primera prueba de que el virus del zika puede causar el GBS”, concluye el estudio, publicado en la revista médica The Lancet.

En los países ricos, el GBS es letal en 5 por ciento de los casos; una de cada 20 personas afectadas presenta trastornos duraderos.

El síndrome —que también puede ser provocado por infecciones bacterianas o por el virus del dengue o de la chikunguña— provoca debilidad muscular en piernas y brazos. Más de la cuarta parte de los pacientes requiere de cuidados intensivos.

Con 1.5 millones de casos de infecciones de zika registrados en Brasil y miles en los países vecinos, los investigadores advierten de que un brote de GBS puede poner a prueba los dispositivos sanitarios, especialmente en la periferia de las grandes ciudades.

“En las áreas afectadas por la epidemia de zika tenemos que reflexionar sobre un refuerzo de las capacidades de cuidados intensivos”, dijo Arnaud Fontanet, coautor del estudio y profesor de la Unidad de Epidemiología de Enfermedades Emergentes del Instituto Pasteur de París.

“Sabemos que cierto número de esos pacientes van a desarrollar GBS, y que 30 por ciento necesitarán tratamiento intensivo, especialmente para la respiración artificial”.

Por sí solo, el zika “no resulta más peligroso que un resfrío o que un cuadro gripal moderado”; sin embargo, se sospecha que la rápida expansión del virus es la causa de un repentino incremento de casos de microcefalia congénita en recién nacidos.

El zika se difunde entre los humanos principalmente a través del mosquito Aedes aegypti, presente en 130 países. Estudios recientes sugieren que también puede transmitirse sexualmente por portadores del virus.

En el estudio, un equipo de dos docenas de investigadores que trabajaron sobre el vínculo entre zika y GBS en la Polinesia Francesa identificaron 42 casos del síndrome. Se calcula que 200 mil personas fueron infectadas con el virus durante la epidemia.

Según Fontanet, no hay duda de que el zika causó el brote de casos de GBS. “Los vínculos son tan fuertes como los que existen entre el tabaco y el cáncer” y hay tres tipos de pruebas que lo demuestran, aseguró el experto.