El Cinvestav crea sistema de radioterapia 90% más barato

Ataca los tumores malignos de forma precisa por medio de rayos X, los cuales usan mil veces menos energía que las técnicas actuales.
El aparato está diseñado para utilizarse a partir de brazos robóticos.
El aparato está diseñado para utilizarse a partir de brazos robóticos. (Especial)

México

El Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), Unidad Monterrey, desarrolló un sistema de radioterapia que trata los tumores malignos de forma precisa empleando rayos X, de energía mil veces menor a la empleada en las técnicas actuales, además de que es un sistema 90 por ciento más barato que otros  equipos de radioterapia.

Esta tecnología utiliza el principio empleado en la obtención de radiografías por contraste, solo que en lugar de obtener imágenes, ataca las neoplasias con la misma efectividad que la radioterapia actual.

Desde hace siete años el equipo de investigación dirigido por Héctor M. Garnica Garza estudió las consecuencias de incorporar la solución de medio de contraste en los tumores y después aplicar dosis de radiación, con lo que demostraron que los rayos X se absorben  mejor.

Con los resultados obtenidos de sus investigaciones, los expertos del Cinvestav decidieron crear un nuevo sistema de radioterapia capaz de emplear energías en el orden de 100 a 200 kiloelectrón-volts, como las empleadas en los sistemas de radiografía actuales.

“Había reportes de que los pacientes sometidos a procedimientos de imagenología, que emplean medios de contraste basados en yodo para resaltar las zonas a estudiar (suministrados vía intravenosa), mostraban daños en los tejidos debido a la radiación. Lo que hicimos fue emplear ese mismo principio para tratar a los tumores malignos”, explicó Garnica Garza.

La solución de yodo, al tener un alto número atómico, es capaz de absorber más rayos X cuando éstos son emitidos a bajas energías debido a un principio físico conocido como efecto fotoeléctrico, en el cual un átomo absorbe por completo la energía de los rayos X.

Diseño innovador

El aparato esta diseñado para utilizarse a partir de brazos robóticos para guiar de manera precisa la fuente de dichos  rayos; pero también incorporaron un sistema de monitoreo en tiempo real que permita al operador visualizar al tumor en la sesión.

El especialista explicó que uno de los problemas más comunes que ocurren durante la radioterapia es que el tumor queda fuera del campo de radiación debido a que el paciente se mueve por su respiración.

“Por ello, incorporamos un sistema de análisis de imagen que permite a los brazos robóticos que emiten los haces de rayos X seguir el movimiento del tumor en tiempo real y en tres dimensiones, de tal manera que siempre lo estén irradiando adecuadamente”, explicó.

El experto dijo que, después de haber obtenido una patente nacional y otra en Estados Unidos, empezará a trabajar en modelos comerciales, en colaboración de inversionistas.

Para producirlos, destacó Garnica Garza, que serán a un costo que podría ascender al medio millón de dólares por unidad; es decir, 90 por ciento más barato del valor que tienen los equipos de radioterapia que llegan a costar hasta 5 millones de dólares.

“Esos costos pueden ser un aliciente para reducir el déficit presupuestal que existe en México y otros países en desarrollo en materia de atención médica por radioterapia, ya que al producir un sistema más barato es posible que un mayor número de hospitales pueden adquirirlo a fin de atender a más población”, concluyó Garnica Garza.