Científicos obtienen hidrógeno sin quemar combustibles fósiles

Los especialistas logran conseguir ese elemento al combinar agua con minerales a temperaturas entre 200 y 300 grados centígrados.
“Proponemos un procedimiento libre de carbono”, dijo la investigadora Muriel Andreani.
“Proponemos un procedimiento libre de carbono”, dijo la investigadora Muriel Andreani. (Especial)

Toronto

Un grupo internacional de científicos asociados al Deep Carbon Observatory (DCO) anunció el descubrimiento de un nuevo método para la producción barata de hidrógeno sin necesidad de hidrocarburos que puede revolucionar el sector energético.

Los científicos mencionaron que han copiado y mejorado el proceso que realiza la naturaleza para producir hidrógeno y que han conseguido producir el elemento simplemente combinando agua con minerales a temperaturas de entre 200 y 300 grados centígrados.

El proceso, descubierto por tres investigadoras de la Universidad francesa Claude Bernard Lyon 1, produce hidrógeno dos veces más rápido, y sin el consumo de hidrocarburos, que los métodos experimentales actuales.

El hidrógeno está empezando a ser utilizado como combustible en automóviles que no generan dióxido de carbono con la esperanza de que sustituya en el futuro al petróleo.

La investigadora Muriel Andreani dijo que en la actualidad,  95 porciento de la producción industrial de hidrógeno se hace utilizando hidrocarburos, lo que contribuye a la emisión de gases con efecto invernadero.

“Lo que estamos proponiendo es un método libre de carbono, simplemente utilizando agua y minerales para el núcleo de la reacción. Y para acelerarla se puede utilizar energía solar o eólica”, explicó la científica.

Los investigadores utilizaron un instrumento microscópico de alta presión denominado celda de yunque de diamante en el que combinaron óxido de aluminio, agua y un mineral llamado olivino.

El profesor de la Universidad Rockefeller y fundador del programa DCO, Jesse Ausubel, explicó que “lo que es tremendamente interesante del descubrimiento es el papel del aluminio como catalizador de la reacción”.

“Durante los últimos 40 años se han estado buscando catalizadores que produzcan hidrógeno y se han utilizado elementos como bromo, yodo e incluso mercurio. Este descubrimiento nos posibilita producir grandes cantidades de hidrógeno con una tecnología mucho menos complicada y un mineral muy habitual”, añadió Ausubel.

Pero el trabajo de los investigadores de DCO también abre la puerta a otra fascinante posibilidad: la existencia, en el pasado o el presente, de vida en otros planetas del sistema solar.

La investigadora Isabelle Daniel, que junto con Andreani y Marion Pollet Villard ha descubierto el proceso, mencionó que el hidrógeno es el combustible del que se alimentan los microbios que existen en el subsuelo a grandes profundidades de la superficie terrestre.

“El hidrógeno es fundamental para los microorganismos en las profundidades terrestres. Y la producción de hidrógeno en el subsuelo por el contacto de olivino con agua explica la abundancia de vida en el subsuelo”, dijo Daniel.

“Pero el olivino es también un mineral que se encuentra en la mayoría de los planetas del sistema solar. Tan pronto como el olivino entra en contacto con agua se va a producir hidrógeno. Y el hidrógeno es el alimento para microorganismos” agregó la científica.