Científicos manipulan gen y crean ratones "inteligentes"

La alteración de un solo gen, hizo que los roedores fueran más inteligentes y menos temerosos.
Alteraron una enzima ubicada en el cerebro de los roedores.
Alteraron una enzima ubicada en el cerebro de los roedores. (Krishnendl)

Londres

Un grupo de científicos modificó genéticamente ratones para hacerlos superinteligentes y descubrió que también tienen menos ansiedad, un hallazgo que podría ayudar a buscar tratamientos para enfermedades como el alzhéimer, la esquizofrenia y el trastorno de estrés postraumático.

Investigadores británicos y canadienses hallaron que la alteración de un solo gen para bloquear la enzima fosfodiesterasa-4B (PDE4B), que se encuentra en órganos como el cerebro, hizo que los roedores fueran más inteligentes y menos temerosos, dijo Steve Clapcote, profesor de farmacología en la Universidad de Leeds, quien dirigió el estudio; su equipo trabaja en fármacos que inhiban la enzima PDE4B.

En los experimentos, publicados en la revista Neuropsychopharmacology, se realizaron una serie de pruebas de comportamiento en los ratones con la PDE4B inhibida y descubrieron que tienden a aprender más rápido, recordar eventos durante más tiempo y resolver problemas complejos mejor que los ratones normales.

Los roedores superinteligentes fueron mejores para reconocer un ratón que habían visto el día anterior y más rápidos a la hora de aprender la localización de una plataforma de escape oculta. Además tuvieron menor capacidad de recordar eventos de pánico, como los que les causan los gatos.

También mostraron que sufrían menos ansiedad, preferían pasar más tiempo en espacios abiertos y con más luz que los ratones normales, que optaban por espacios cerrados y oscuros.

La PDE4B también se encuentra en los humanos, lo que podría ayudar a buscar tratamientos para males en el cerebro, así como para deterioro mental relacionado con el envejecimiento.