Chile usa excremento para iluminar 2,500 casas

Dos plantas generadoras de energía en la localidad de Pichidegua reciclan las heces de una lechería y varios ranchos de puercos con el fin de obtener electricidad de forma ecológica.
La instalación de Las Pampas tiene capacidad para procesar 6 mil metros cúbicos de estiércol.
La instalación de Las Pampas tiene capacidad para procesar 6 mil metros cúbicos de estiércol. (Martin Bernetti/AFP)

Pichidegua

El excremento de cerdos y vacas no solo es un desecho maloliente para una comunidad chilena; ahora lo usan para generar electricidad y disminuir la contaminación generada por el estiércol de manera amigable con el ambiente.

En la localidad de Pichidegua, 150 km al sur de Santiago de Chile, abastecen con esa energía eléctrica 2 mil 500 viviendas. La lechería Fundo Rinconada, en el vecino pueblo de Tinguiririca, genera luz para su consumo y el sobrante lo vende.

Los más felices con este tipo de proyectos ecológicos son los vecinos y trabajadores de ambas plantas, quienes gracias al tratamiento de los residuos han visto disminuir drásticamente los olores generados por el estiércol y la cantidad de moscas.

“Antes de la llegada de la planta la zona era una asquerosidad por los olores de los chanchos y las moscas, que eran una plaga”, dijo Rosa Morales, profesora de una escuela de Pichidegua, vecina a la planta biodigestora Las Pampas, de la empresa Genera Austral, la primera instalación de su tipo en Chile para generar electricidad a base de biogás.

El biogás está clasificado como una Energía Renovable no Convencional (ERNC) y se obtiene a partir del metano que emana de los desechos de animales de granja, en este caso, del estiércol de marranos y vacas.

El proceso es el mismo para los desechos de otros animales: las heces ingresan a un contenedor cerrado llamado biodigestor, donde con agua se activa un proceso bacterial que transforma el gas metano en biogás, el que a su vez pone en marcha un motor que genera energía eléctrica.

La planta de Las Pampas procesa los deshechos de 50 mil cerdos y su biodigestor tiene una capacidad de almacenamiento de 6 mil metros cúbicos de excremento.

“El gas da energía limpia a un motogenerador que produce un megawatt/hora de electricidad... Alimenta a la mitad del pueblo de Pichidegua, alrededor de 2 mil 500 viviendas”, explicó Matías Errázuriz, gerente general de Genera Austral.

En Fundo Rinconada se procesan los desechos de 700 vacas de ordeña. Su biodigestor genera hasta 4 megavatios.

Sin mal olor

Los restos del estiércol tratado quedan libres de los nutrientes que atraen a moscas y larvas y se convierten en un eficaz biofertilizante que es usado en los campos donde se alimentan los cerdos y las vacas.

El proceso logró reducir 85 por ciento los malos olores en la planta de cerdos, mientras que las moscas casi han desaparecido del lugar.

Lo mismo ocurre en la lechería. “Ha sido una tremenda solución, porque nos ha permitido llevar una situación más confortable con los vecinos”, que ahora no reclaman por los malos olores, comentó Andrés Tamm, gerente de la compañía.

Pero también se ha reducido la emisión a la atmósfera del nocivo gas metano, fácilmente inflamable y explosivo, y considerado como fuente del efecto invernadero que causa el calentamiento global del planeta.

“Mediante un problema que son los purines de las vacas logramos obtener un buen fertilizante para plantas, biogás y CO2 (bióxido de carbono) —un gas mucho menos contaminante que el metano que es liberado por las vacas de forma natural—, y generamos una cantidad importante de energía eléctrica”, resume Tamm.

En Chile el biogás es aún un niño que aprende a caminar. Cerca de ocho plantas operan actualmente a base de desechos animales y residuos sanitarios en ese país, las cuales generan alrededor de 23 gigawatts/hora—apenas 0.41% de la energía que entregan las ERNC en Chile—, según datos del Centro de Energías Renovables del gobierno de ese país.

Su expansión es urgente en una nación importadora de energía, donde la demanda eléctrica crece en promedio 7 por ciento cada año.

Pero el alto costo de la tecnología dificulta su expansión. La planta de biogás instalada en la lechería tuvo un costo de un millón de dólares. “Es una solución viable, pero deberíamos ser subsidiados por el Estado”, dice su gerente.

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Carrera de vehículos solares

Un total de 20 vehículos solares iniciaron hoy la Carrera Solar Atacama 2014, la cual contempla un recorrido de mil 400 kilómetros por ese desierto chileno, el más seco del mundo.

Los prototipos fabricados en Chile, Japón, Colombia, Ecuador y Bolivia cumplirán este jueves una primera etapa de 331 kilómetros entre la localidad de Pozo Almonte y la ciudad de Calama, esta última distante mil 573 kilómetros al norte de Santiago.

La carrera, que finalizará el próximo lunes, tiene por objetivo determinar cuál es el vehículo más eficiente en materia de uso de energía solar.

Uno de los equipos más destacados es el japonés Tokai, el cual es bicampeón del World Solar Challenge que se realiza en Australia. Los profesores y alumnos de la Universidad de Tokai comenzaron hace 12 años a trabajar en el desarrollo del vehículo, en el cual han invertido hasta ahora más de 3 millones de dólares.

También compite el equipo chileno Antakari, de la Universidad de La Serena, quienes ganaron la versión 2012 de la carrera. La competencia se divide en las categorías “Evolución”, con vehículos impulsados solo por energía solar, e “Híbridos”, los cuales contemplan tracción humana y energía solar.

Notimex/Santiago

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