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Jueves , 13.12.2018 / 01:00 Hoy

¿Por qué el eclipse lunar total de este viernes será el más largo del siglo?

Elresponsable del área de Astronomía y Ciencias del Espacio del Planetario Luis Enrique Erro del IPN, explicó el fenómeno astronómico de este viernes.
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El eclipse total lunar de mañana, 27 de julio de 2018, será el más largo del siglo XXI con una duración de 103 minutos en su fase de totalidad, y es importante conocer el porqué de esta particularidad. En este tipo de evento, la Tierra se interpone entre la Luna —que debe estar llena— y el Sol, de tal modo que el satélite natural se desvanece poco a poco conforme la sombra de nuestro planeta la cubre. 

Este viernes se observará un enrojecimiento en la Luna, debido a que los rayos del Sol pasan a través de la atmósfera terrestre, detalló el responsable del área de Astronomía y Ciencias del Espacio del Planetario Luis Enrique Erro, Wilder Chicana Nuncebay.


El astrónomo explicó que la duración de un eclipse depende de la relación entre las distancias y alineación de los tres participantes: la Tierra, el Sol y la Luna. Por la fecha, dijo, la Luna se encontrará a la mayor distancia respecto a la Tierra, y ésta a su vez lo estará del Sol. Eso hace que la sombra de la Tierra, que es la que realmente pega sobre la Luna, sea extensa y, al ser tan grande, el tiempo que tiene la Luna para moverse a través de toda esta zona es mayor.

Este tipo de acontecimiento es posible porque cualquier objeto extenso proyecta dos tipos de sombras, umbral y penumbra; la primera es sólida, mientras que la segunda es más tenue y amplia. “Realmente hay dos conos de sombra que son los que proyectaría la Tierra a la Luna. Cuando la Luna empieza a entrar al cono más exterior, es decir, a la penumbra, hace el primer contacto, aquí empieza la fase penumbral del eclipse”, explicó Chicana Nuncebay.


[Imagen: Sky & Telescope]

Con el paso de los minutos, la Luna entra por completo a la zona de penumbra y empieza a tocar la fase de umbra, parte más oscura, es aquí donde se proyecta un color rojizo sobre el satélite, etapa que se le conoce como parcial. “Cuando toda la Luna se introduce en la umbra, decimos que estamos en la totalidad. Entonces mientras más grande es la sombra principal, más tiempo va a durar el eclipse total”, apuntó.

Así, desde el inicio del eclipse hasta su final, tardará cerca de seis horas y como referencia, el físico dijo que en las Islas Canarias el fenómeno iniciará a las 18:18 horas y terminará a la media noche.


Este tipo de fenómenos también sirven a la comunidad científica para realizar observaciones y sondeos con los cuales pueden obtener información sobre la atmósfera, grado de contaminación, e incluso sobre la capa de ozono.

De acuerdo a la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), a nivel científico los eclipses lunares son fenómenos conocidos desde la antigüedad por los chinos y los antiguos mesoamericanos.


FM

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