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Martes , 20.11.2018 / 20:10 Hoy

Los cables que te dan internet podrían detectar terremotos

Ciencia

Investigadores probaron que los cables de fibra óptica pueden captar señales sísmicas generadas por la construcción, el tráfico o las olas marinas.
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Los cables de fibra óptica resultan útiles para detectar terremotos y también pueden captar señales sísmicas generadas por la construcción, el tráfico o las olas marinas.

Éste es el resultado de un estudio publicado en Nature Communications

Los científicos enviaron pulsos de luz láser a través de una fibra óptica, que formaba parte de un cable de 15 kilómetros de longitud desplegado en 1994, dentro de la red de telecomunicaciones en la península de Reykjanes, al suroeste de Islandia, cruzando una zona de falla geológica conocida en la brecha entre las placas tectónicas de Eurasia y Americana.

La señal de luz fue analizada y comparada con conjuntos de datos de una densa red de sismógrafos. Los resultados sorprendieron incluso a los expertos. 

Dice el investigador Philippe Jousset, del GFZ German Research Centre for Geosciences:

"Nuestras mediciones revelaron características estructurales en el subsuelo con una resolución sin precedentes y arrojaron señales que igualaron los puntos de datos cada cuatro metros. Esto es más denso que cualquier red sismológica en el mundo". 

Las ventajas del nuevo método son enormes, ya que hay innumerables cables de fibra óptica en todo el mundo en la densa red de telecomunicaciones. Especialmente debajo de las megaciudades con altos riesgos sísmicos, como San Francisco, Ciudad de México, Tokio o Estambul, y muchos otros. Tales cables podrían proporcionar una adición rentable y ampliamente extendida a los dispositivos de medición sismológicos existentes.


Cambio de juego

Después de presentar ideas preliminares en varias conferencias desde 2016, se le dijo a Philippe que el nuevo método era un "cambio de juego para la sismología". Aunque el método no es nuevo en otras aplicaciones (se ha usado durante años en perforaciones para el monitoreo de yacimientos), el equipo es el primero a nivel mundial que llevó a cabo tales mediciones en la superficie del suelo para objetivos sismológicos y con un cable tan largo.

Su estudio actual no sólo muestra fallas conocidas y diques volcánicos. Los científicos también encontraron una falla previamente desconocida, debajo de la superficie. Además, el equipo midió la deformación subsuperficial durante un periodo de varios minutos. También se registraron pequeños terremotos locales, ondas originadas por grandes terremotos distantes y microsismo del fondo del océano a través del cable de fibra óptica. 

Se planean estudios futuros para investigar si los cables de aguas profundas también se pueden usar para mediciones sísmicas. Los científicos son optimistas. Piensan que los cables en el fondo marino detectarán terremotos submarinos, movimientos de tierra de placas tectónicas y también variaciones de la presión del agua. Por lo tanto, el nuevo método ayudará a los sismólogos, así como a los oceanógrafos.


ASS

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