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Lobos y veteranos, unión que evita los suicidios

Conviven con 45 ejemplares rescatados de maltrato y sacrificio; han ayudado a 500 ex soldados que al regresar sienten no tener propósito de vivir.
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Cuando los lobos aullan, veteranos de guerra estadunidenses sonríen como si fueran parte de la manada. Ese sentimiento es uno de los objetivos de un programa de interacción entre “dos especies de cacería” de un albergue californiano que combate el Trastorno de Estrés Postraumático (TEP).

Gracias al programa Guerreros y Lobos, del Centro de Rescate de Animales Lockwood, veteranos militares son entrenados para cuidar a 45 lobos, proveerles agua fresca y alimento y mantener limpio su predio, así como jugar con ellos.

EL SENTIDO DE LA VIDA

“A menudo ocurre que cuando los veteranos regresan (de la guerra) sienten que su vida ya no tiene ningún propósito (...) Así que ser un miembro valorado en un grupo, como en nuestro programa, les provee un propósito en sus vidas de nuevo”, explicó Lorin Lindner, doctora en psicología clínica y fundadora de este centro de animales situado en Frazier Park, en California.

Esta especie de zoológico, en el que conviven 45 lobos, de los cuales “la mitad” fue rescatada de situaciones de “maltrato”, entre otros animales, ha colaborado en la recuperación de unos 500 veteranos, de los cuales 25 por ciento es de origen latino.

El esposo de Lindner, Matthew Simmons, un veterano de la Fuerza Naval, participó en la creación del programa para ayudar a los afectados por el TEP, causa que cada día lleva al suicidio, o intento de éste, a 20 militares retirados, según cifras del Departamento de Asuntos de Veteranos.

“Muchos veteranos que regresan no están seguros de si son hombres de infantería o esposos”, explica Simmons. “Muchos de los animales, como los lobos, tienen una batalla interna también, porque no saben si son salvajes o domésticos”.

DOS DEPREDADORES

Este albergue fundado hace 10 años se especializa en atender a lobos e “híbridos perro-lobos”, adquiridos por la población como mascotas cuando son “cachorros”, pero que al crecer ya no los quieren, porque no se “comportan como perros” y aterrorizan a “gatos, canes y vecinos”.

Los animales llegan a este lugar después de que la Agencia de Control de Pesca y Vida Salvaje de Estados Unidos los atrapa en comunidades y, en vez de sacrificarlos, los llevan hasta Frazier Park.

Simmons, que mantiene fuera de las áreas cercadas un ejemplar cruce de lobo con un perro pastor alemán llamado Willey, explica que entre los veteranos y estos animales hay “comunicación” especial, entre “dos depredadores de cacería que tienen problemas de identidad y acoplamiento”.

Además, en este albergue se vive un ambiente de camaradería en el que los ex militares comparten sus ataques de ira o “depresión. “No todos los médicos entienden todo lo que ha pasado un artillero de tanque, pero un artillero con otro se comprenden”, aseguró Simmons.

Randy Clay Crocker, especializado en búsqueda y rescate en la Fuerza Naval de EU, fue asignado a la Guerra del Golfo en 1991 y se retiró a mediados de esa década por TEP.

En busca de alivio “y tratar de ayudar a jóvenes veteranos” colabora desde abril en el albergue de lobos y hoy su pareja “está contenta” por “verlo feliz”.

“Mi esposa me ha dicho que ha visto un destello en mis ojos de nuevo desde que estoy trabajando con los animales (...) Ella ve la motivación y el amor” por los lobos, aseguró Crocker.

Uno de los voluntarios que colabora en Lockwood es el mexicano Paulín González, quien por 20 años sirvió en la Marina. “Estoy cien por ciento seguro de que estos animales han rescatado vidas de veteranos. La manera en que se ayudan uno al otro es en apoyarse”, destacó González.

Explicó que un denominador común en veteranos con TEP es la incomprensión de la sociedad: “Se sienten perdidos y pierden el deseo de vivir”.

Pero coincide con Lindner en que la relación con los lobos es fundamental para que estos antiguos soldados puedan reintegrarse de nuevo en la sociedad y sus familias. “Regresar a la sociedad es un indicador de éxito”, concluyó la psicóloga.

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