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Martes , 13.11.2018 / 21:57 Hoy

Detectan calor volcánico debajo de la Antártida

Científicos detectaron actividad volcánica en Pine Island, uno de los glaciares de la Antártida más afectados por el calentamiento global.
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Una fuente activa de calor volcánico descubierta bajo el glaciar Pine Island, el mayor de la Antártida y más afectado por el calentamiento global, se suma a la incertidumbre sobre su futuro.

El descubrimiento y otros hallazgos, que son fundamentales para comprender la estabilidad de la capa de hielo de la Antártida occidental, de la cual forma parte el glaciar de Pine Island, fueron publicados en la última edición de Nature Communications.


"Estábamos buscando entender mejor el papel del océano en la fusión de la plataforma de hielo", dijo Brice Loose, un oceanógrafo químico en la Universidad de Rhode Island y autor principal. "Analizamos el agua para medir cinco gases nobles diferentes, incluidos el helio y el xenón, para rastrear el derretimiento del hielo y el transporte de calor. El helio-3, el gas que indica vulcanismo, es uno de los gases que obtuvimos de este método de rastreo".

"No estábamos buscando vulcanismo, estábamos usando estos gases para rastrear otras acciones", dijo. "Cuando comenzamos a ver altas concentraciones de helio-3, pensamos que teníamos un grupo de datos malos o sospechosos".

La capa de hielo de la Antártida Occidental se encuentra en la cima de un importante sistema de grietas volcánicas, pero no ha habido evidencia de actividad magmática actual, dijo el científico. La última actividad de este tipo fue hace 2 mil 200 años, dijo Loose. Y si bien el calor volcánico se puede rastrear a los volcanes inactivos, lo que los científicos encontraron en Pine Island era nuevo.


En el estudio, Loose dijo que el sistema de grietas volcánicas dificulta medir el flujo de calor a la capa de hielo de la Antártida Occidental. Pero a medida que el equipo realizó su investigación, encontró grandes cantidades de un isótopo de helio, que proviene casi exclusivamente del manto, dijo Loose.

"Cuando encuentras helio-3, es como una huella dactilar para el vulcanismo. Descubrimos que es relativamente abundante en el agua de mar en la plataforma de Pine Island. Las fuentes de calor volcánico se encontraron debajo del glaciar de más rápido movimiento y de fusión más rápida en la Antártida, el glaciar Pine Island", dijo Loose. "Está perdiendo masa más rápido".

Dijo que la cantidad de hielo que se desliza hacia el océano se mide en gigatoneladas: mil millones de toneladas métricas.

Sin embargo, Loose advierte que esto no implica que el vulcanismo sea la principal fuente de pérdida de masa de Pine Island. Por el contrario, "hay varias décadas de investigación que documentan el calor de las corrientes oceánicas que desestabilizan el Glaciar Pine Island, que a su vez parece estar relacionado con un cambio en los vientos climatológicos alrededor de la Antártida", dijo Loose. 


En cambio, esta evidencia de vulcanismo es un nuevo factor a considerar cuando se monitorea la estabilidad de la capa de hielo.

La profesora Karen Heywood, de la Universidad de East Anglia y científica jefe de la expedición, dijo: "El descubrimiento de los volcanes debajo de la capa de hielo antártica significa que hay una fuente adicional de calor para derretir el hielo, lubrique su paso hacia el mar y contribuya al derretimiento de las cálidas aguas oceánicas. Será importante incluir esto en nuestros esfuerzos para estimar si la capa de hielo de la Antártida puede volverse inestable y aumentar aún más el aumento del nivel del mar ".


FM

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