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Sábado , 22.09.2018 / 17:59 Hoy

Desarrollan un tatuaje biomédico para detectar a tiempo el cáncer

Reacciona a marcadores oncológicos oscureciéndose como un lunar, aseguran los expertos de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich.
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Científicos suizos desarrollaron un implante cutáneo que se oscurece como un lunar cuando detecta cambios sutiles en el cuerpo, lo que puede ser una advertencia temprana de cáncer, sobre todo de los cuatro más comunes como son el de próstata, pulmón, colon y mama.

En un comunicado de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich, se reveló que el implante, o “tatuaje biomédico” —como le llaman los investigadores— ha sido probado en animales de laboratorio como son cerdos y roedores durante un año y reconoce los cuatro tipos de neoplasias que más se presentan a escala mundial.

El artefacto reacciona a los niveles de calcio en sangre, que aumentan cuando se desarrolla un tumor. Cerca de 40 por ciento de los cánceres teóricamente se pueden detectar de esta forma, aseguraron los científicos.

“El tatuaje biomédico detecta muy pronto todos los cánceres hipercalcémicos, en la etapa asintomática”, afirmó Martin Fussenegger, profesor del Departamento de Ciencia e Ingeniería de Biosistemas en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich y director del estudio.

“Si los niveles de calcio en sangre se mantienen altos durante periodos largos de tiempo, los sensores de calcio en las células del tatuaje biomédico producen una enzima, la tirosinasa, que convierte el aminoácido en el pigmento negro de la piel, la melanina”.

Si el usuario nota que el punto se oscurece, debería consultar a un médico para aclarar el motivo del cambio y determinar si es o no necesario o qué tratamiento se requiere, afirmó.

“La detección temprana incrementa significativamente la posibilidades de supervivencia”, destacó.

“A día de hoy, la gente acude al médico generalmente solo cuando los tumores comienzan a dar problemas. Desafortunadamente, a menudo ya es tarde”, lamentó Fussenegger, por lo que resaltó el nuevo desarrollo.

El implante se probó en ratones con tumores cancerosos que causan hipercalcemia o tumores que no afectan los niveles de calcio en sangre.

En 38 días de experimento, los tatuajes aparecieron solo en la piel de los ratones hipercalcémicos, que no mostraban síntomas de enfermedad.

Se necesitan más investigaciones y fondos para avanzar a los ensayos clínicos del tatuaje en personas, un proceso que puede alargarse una década, dijo Fussenegger.

La revista Science Translational Medicine publicó un artículo que describe el prototipo.

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