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Sonda china llega a la cara oculta de la Luna

El explorador Chang’e-4 llegó a la cuenca de Aitken, en el polo sur del satélite, a las 10:26 horas de Pekín, informaron medios de ese país.
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Una nave china efectuó el jueves el primer alunizaje exitoso en la cara oculta de la Luna, indicaron medios de ese país.

El explorador lunar Chang’e-4 se posó sobre la superficie del satélite a las 10:26 horas de Pekín, una maniobra pionera que demuestra las crecientes ambiciones chinas como potencia espacial.

El descenso de esta nave es calificado como histórico. (EFE)

La sonda envió una foto de la superficie lunar al satélite Queqiao, que orbita alrededor de la Luna, precisó la televisión pública CCTV.

Chang'e-4 había despegado de la Tierra el 8 de diciembre y de acuerdo con el diario oficial Global Times, el alunizaje tuvo lugar en la cuenca de Aitken, en el polo sur del satélite, lo calificó de "gran hito de la exploración espacial". 

La cara oculta de la Luna nunca se ve desde la Tierra y está relativamente inexplorada. Es montañosa y accidentada, salpicada de cráteres, mientras que la faz visible dispone de numerosas superficies planas para posarse. 

Uno de los mayores desafíos es lograr comunicarse con el robot lunar. Como la cara oscura de la Luna está orientada en sentido opuesto a la Tierra, no hay una "línea de visión" directa para transmitir señales, salvo que se instale un relevo.

El dato:
El programa Chang'e (bautizado así en honor a una diosa que, según las leyendas chinas, vive en la Luna) comenzó con el lanzamiento de una primera sonda orbital en 2007, y desde entonces se han llevado al satélite de la Tierra cuatro aparatos más.

​​​El Chang'e-4 llevará a cabo estudios sobre las radiofrecuencias bajas, el cultivo de tomates en otros planetas y los recursos minerales, entre otras cosas.

Las comunicaciones entre la sonda y la Tierra son posibles gracias a un satélite, Queqiao, puesto en órbita el pasado mes de mayo y que opera a modo de "espejo" transmisor de información entre los centros de control en la Tierra y la Chang'e 4.

Esta es la segunda vez que China envía un vehículo para explorar la superficie lunar después del Yutu ("Conejo de Jade") en 2013, que permaneció activo durante 31 meses.

Programas espaciales pioneros como el soviético o el estadunidense ya lograron hace más de medio siglo fotografiar la cara oculta de la Luna pero nunca alunizaron allí, pese a que en 1962 una misión no tripulada estadunidense lo intentó sin éxito.

EB

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