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Viernes , 22.06.2018 / 00:52 Hoy

Cerebro de hombres envejece peor y se atrofia más: estudio

Análisis digital de 2 mil 944 imágenes de resonancia magnética.

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DPA

El cerebro de los hombres envejece peor que el de las mujeres y la velocidad a la que se atrofia es mayor sobre todo a partir de los 80 años, según un estudio realizado por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), la Universidad de Valencia (UV), en España, y el Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia (CNRS, en su sigla en francés), y publicado en la revista Human Brain Mapping.

El trabajo ofrece respuestas acerca de cómo va cambiando el cerebro a lo largo de nuestra vida, cuáles son los valores normales del volumen de las estructuras cerebrales o si existen diferencias entre su desarrollo a lo largo de la vida de hombres o mujeres.

Un equipo de informáticos, neurólogos y biólogos de estos tres centros hizo uno de los estudios más exhaustivos realizados hasta la fecha sobre el desarrollo del cerebro humano, por cantidad de casos analizados y rango de edades evaluado, ya que abarca desde edades muy tempranas hasta la vejez, destacan las instituciones académicas a través de un comunicado.

En total, han analizado 2 mil 944 imágenes de resonancia magnética (RM) de cerebros, de personas sanas con edades comprendidas entre los nueve meses y los 95 años. De todos ellos, mil 379 eran de mujeres y mil 565 de hombres. Las imágenes pertenecen a bases de datos públicas de nueve instituciones europeas, americanas y australianas.

En su estudio, analizaron el volumen del hipocampo, amígdala, putamen, accumbens, globus palidus, tálamo y caudado, además del líquido cefalorraquídeo, sustancia gris y sustancia blanca.

Los resultados han permitido obtener los valores de normalidad de cada estructura cerebral para una edad y un sexo determinados. De este modo, este trabajo ofrece también una herramienta para el diagnóstico de patologías neurológicas.

“Este estudio establece un marco de referencia ante una nueva imagen de RM para que el profesional médico pueda cotejarla y comprobar si los diferentes volúmenes están dentro de la normalidad o si detecta algún patrón asociado a una enfermedad. Por ejemplo, un volumen inferior a lo esperado del hipocampo puede implicar un posible caso de alzhéimer”, apunta José Vicente Manjón, investigador del Instituto de Información y Tecnologías de Comunicación (Itaca) de la UPV.

En este análisis, se constatan también diferencias existentes en la evolución del cerebro de los hombres y mujeres. Entre otros resultados, han comprobado cómo la velocidad a la que se atrofia es mayor y envejecen peor en los varones, sobre todo a partir de los 80 años. Además, por norma general, el hipocampo —estructura asociada a la memoria— suele tener, de manera relativa, un volumen ligeramente superior en el caso de las mujeres.

“También hemos visto cómo el cerebro femenino llega a su volumen máximo antes, al igual que sus estructuras cerebrales maduran”, añade Enrique Lanuza, del Departamento de Biología Celular, Biología Funcional y Antropología Física de la UV.

Para llevar a cabo este estudio, los investigadores utilizaron el software volBrain, desarrollado por la UPV y el CNRS en 2015 y que ahora es ya una herramienta de referencia internacional para el estudio del cerebro y el avance de la investigación en neuroimagen. En los dos últimos años, volBrain ha analizado más de 51 mil cerebros y ha sido utilizado por más de 700 universidades, hospitales y centros de investigación.

“Integraremos los valores de normalidad obtenidos en este trabajo en volBrain, de forma que cualquier investigador pueda utilizar el sistema y saber de forma automática si la imagen que tiene del caso de estudio en cuestión está dentro de los parámetros de normalidad o, si por el contrario, advierte de una posible patología”, concluye Vicente Manjón.

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