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Campesino encuentra fósil de gliptodonte de la Era del Hielo

El hallazgo fortuito tuvo lugar en la ciudad de Carmelo, en Uruguay; el gliptodonte fue un mamífero gigante que vivió hace unos 50 mil años.
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Los restos de un gliptodonte, que datan de hace unos 16 mil años, fueron descubiertos por un campesino en la ciudad de Carmelo, al suroeste de Uruguay, el cual decidió contactar al paleontólogo del Museo Nacional de Historia Natural, Andrés Rinderknecht, para notificar el hallazgo.

El experto dijo que el fósil era parte de una caparazón "muy dura" de un gliptodonte, mamífero herbívoro gigante que vivió en la llamada 'Era del Hielo' hace unos 50 mil años junto a mastodontes y perezosos gigantes.

La lluvia incesante fue la herramienta oportuna para que los restos de la caparazón "del tamaño de una mesa" se dejara ver a orillas de un arroyo, así fue como un campesino que se encontraba allí lo divisó y contactó al Museo y a Rinderknecht.

El proceso de limpieza llevó unos tres días, Rinderknecht comentó que este "no fue complicado" ya que el animal vivo pesaría de 800 a mil kilogramos, pero al descubrir solo un trozo del esqueleto, el peso de la pieza cambia a unos 70 a 80 kilogramos.

Según señaló, el gliptodonte tuvo una caparazón redonda y alta, una cabeza pequeña y era de movimientos lentos debido al peso y a la protección que le propiciaba su rígida cobertura. Al mismo tiempo, su extinción fue hace unos 8 mil años y, al igual que los mastodontes, la razón sigue siendo "un misterio", indicó el paleontólogo.


Además, sostuvo que existen dos teorías, una es que los animales gigantes murieron debido a un cambio climático, tras el calentamiento global y el fin de la era glacial o por la convivencia con el ser humano que los cazaba para su alimentación.

La aparición de estos animales "no es excepcional", contó el paleontólogo, quien informó que en el país sudamericano hay alrededor de seis "esqueletos completos". Pero destacó este descubrimiento desde un punto de vista didáctico, pues el esqueleto permanecerá en Carmelo para su exhibición y no para estudiarlo como sucede en los que se encuentran en el Museo Nacional de Historia Natural.

El gliptodonte o Glyptodon fue un mamífero perteneciente a la megafauna del Pleistoceno y es originario de Sudamérica. Estos mamíferos herbívoros surgieron en la Patagonia argentina, y tras la unión de este subcontinente con el resto de América, algunos se extendieron hacia el norte.


FM

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