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Asteroide que extinguió a dinosaurios causó un tsunami global

Chicxulub

Una simulación digital propone que la colisión provocó una gran ola de 1.5 kilómetros de altura.
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El impacto del asteroide Chicxulub, que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años, produjo un tsunami que se propagó por todo el planeta, según la primera simulación global de este evento.

Científicos liderados por Molly Range, de la Universidad de Michigan Ann Arbor, utilizaron dos modelos para su simulación: uno para el impacto inicial de un asteroide de 14 kilómetros de diámetro en aguas poco profundas y otro centrado en la consiguiente propagación de agua desplazada en todo el océano antiguo.

Según la simulación resultante, el primer efecto del impacto de los asteroides habría sido una ola de tsunami de unos mil 500 metros de altura. El estudio se presentó en la reunión de otoño de la American Geophysical Union.

En las primeras 24 horas, el impacto del tsunami se extendió desde el Golfo de México hacia el Atlántico y de América Central hacia el Pacífico. La reflexión y la refracción de las olas crearon un patrón de propagación de tsunamis más complejo 48 horas después, con alturas de 14 metros. Las velocidades de flujo superaron los 20 centímetros por segundo a lo largo de las costas de todo el mundo y pudieron haber alterado los sedimentos a más de 6 mil 000 kilómetros del origen del impacto. Comparado con el tsunami del océano Índico del 26 de diciembre de 2004 —uno de los más grandes registrados—, el tsunami del Chicxulub desplegó 2 mil 600 veces más energía.

Este modelo sugiere que el impacto del asteroide no solo tuvo efectos importantes en la atmósfera y la biosfera globales, sino que también creó un tsunami de tal magnitud que su efecto se sintió en gran parte del mundo.

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