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Antiguos perros americanos fueron exterminados por razas europeas: estudio

Razas americanas como el xoloitzcuintle fueron prácticamente aniquiladas con la llegada de perros europeos, según un estudio de la genética canina.
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Utilizando información genética de 71 restos de perros arqueológicos de América del Norte y Siberia, científicos obtuvieron nuevos hallazgos que sugieren que los perros americanos antiguos fueron casi completamente aniquilados por la llegada de razas europeas

Los resultados de este estudio a cargo de investigadores de las universidades de Oxford, de Cambridge, Queen Mary y de Durham, se publicaron en la revista Science y los da a conocer hoy la Universidad de Cambridge en un comunicado.


La nueva investigación sugiere que los primeros perros domésticos que llegaron a América fueron traídos por personas que migraron de Asia, pero fueron aniquilados cuando los europeos comenzaron a explorar el Nuevo Mundo a partir del siglo XV.

Los científicos analizaron el ADN de 71 perros antiguos recuperados de sitios arqueológicos en Norteamérica y Siberia. También secuenciaron el genoma de siete de los perros antiguos y compararon los genomas de esos perros con varias razas modernas y otras especies caninas vivas.

Todos estos perros vivieron antes de que los europeos entraran en contacto con los  indígenas de América; pero incluso los especímenes más antiguos, que datan de hace unos nueve mil años, vivieron mucho después de que los humanos cruzaran el estrecho de Bering y se establecieran a lo largo de Norteamérica y Sudamérica.

Por tanto, es un misterio dónde y cómo evolucionaron estos primeros perros domesticados. En estudios anteriores, los investigadores encontraron que los perros americanos antiguos tienen poco en común con los perros modernos, en cuanto a la genética, y tampoco tienen lazos comunes con el lobo norteamericano.

Esto sugiere que no fueron domesticados a partir de la población canina local que encontraron los primeros americanos. El escenario más probable, según los investigadores, es que los perros existían antes de la llegada de los europeos a América hace unos 10 mil años.

Aunque este linaje prosperó durante siglos, parece que su destino estaba ligado a los pueblos indígenas que fueron asesinados por los europeos: después de la llegada de los conquistadores, los perros nativos americanos casi desaparecieron por completo, dejando un legado genético mínimo en las poblaciones modernas de perros.


Mientras que algunos perros americanos podrían haber desaparecido por epidemias o haber sido eliminados intencionalmente por europeos, es probable que haya otros motivos para su desaparición: los europeos podrían haber preferido simplemente criar y mantener a los perros que trajeron de sus países de origen.

La teoría de los investigadores también se refiere al tumor venéreo transmisible canino (CTVT), una forma de cáncer de transmisión sexual que se ha propagado a nivel mundial. Los especialistas encontraron que el primer perro con CTVT estaba estrechamente relacionado con los perros antes de la llegada de los europeos, lo que sugiere que la enfermedad se originó hace unos ocho mil años.


FM

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